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企业家发明指南

开办企业时,几乎每个企业家都会问自己,他们的想法是否可以申请专利。专利提供了一种确保您的想法的方法,但是在专利过程中导航是一个天壤之别。要开始理解发明世界,至关重要的是要知道有两种主要的专利:实用程序和设计。实用专利本质上是基础,涉及系统,方法,过程或基础技术。它们的使用寿命长达20年。另一方面,外观设计专利侧重于保护产品的装饰性特征。它们的使用寿命通常为十五年。

尽管专利可能对您的业务至关重要,但仍有多家《财富》 500强公司将其核心配方作为商业秘密。可口可乐和亨氏这样的品牌没有公布其配方,而是选择直接进入市场,并将其用于开发苏打和番茄酱的配方保密。他们的商业秘密现在价值数十亿美元。

由于大多数专利都可能非常昂贵,因此大多数自负盈亏的企业家都将从临时专利开始。两种类型的专利都可以申请临时专利,并且将为您提供十二个月的发明保护,此后您需要提交正式的非临时专利。

无论您采用哪种专利方法,专利过程中的绝对第一步都是新颖性搜索。新颖性搜索将帮助您了解您的创意领域中存在哪些专利,以及与其他现有专利相比您的创意如何独特。

要开始进行新颖性搜索,请采用以下三种方法之一:

1.聘请律师。

专利律师很乐意进行新颖性查询,但通常来说,这需要您支付1,500-50,000美元。费用全部取决于搜索范围。越便宜,律师花在发现上的时间就越少。通常情况下,律师只占实际资产的40%至70%。

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专家提示:在开始搜索之前,专利要涉及的一个方面是专利之间的空白。这是指您的想法可以涵盖的现有其他专利之间的领域。

2.利用Google。

Google的专利数据库是最被忽视的工具之一。它是免费的,并且仅受您搜索它的时间限制。但是请注意,在对您自己的发明进行新颖性搜索时,您经常会看不到专利中的其他用途或申请。Google还排除了对专利之间的空白的理解。从积极的一面来看,Google允许对出版物,产品和专利进行研究,而律师通常将其搜索仅限于专利。

3.尝试基因座。

Loci是一家新技术,受到发明家和IP行业的青睐,是一家位于华盛顿特区的初创公司,提供易于使用的新颖性查找工具。该技术来自专利数据库,出版物和产品数据库,以提供全面的搜索。与其他平台不同,它在上下文中提供建议的关键字并展示类别,使用户能够识别不同的应用程序。该工具还可以帮助发明人立即识别空白。如果发明人确实确定他们的发明存在,那么很容易看到它不存在的地方或认识合理的枢纽。

无论您采取什么方式,都要了解那里有人在帮助您。尽管您可能会害怕有人在窃取您的想法,但这样的人比您想象的要少得多。另外,保护自己免受盗窃并不难。正如Loci的首席执行官John Wise向客户提出的建议:“在进行其他任何操作之前,请写下您的想法,然后通过挂号信将其发送给自己。更好的是,以低至1美元的价格将其中一个原型卖给朋友。确保记录该过程。在此之后,窃取一个想法要困难得多。如果您告诉他们这个想法已经发布或记录在案,大多数人将被拒绝尝试窃取您的想法。”

专利过程似乎总是给企业家带来困惑,因此从进行新颖性搜索开始,看看您的想法是否可以申请专利,这一点至关重要。既然您知道进行搜索的最佳方法,那么该开始了!

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