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分散式视频基础设施平台Livepeer筹集了800万美元的A系列产品

视频是网络的核心娱乐媒介。像YouTube,Twitch,Netflix等平台每天为饥饿的消费者提供数百万小时的视频,随着视频游戏越来越多地转向流媒体模式,这些视频将会加剧。

然而,提供所有这些内容仍然是一项昂贵且具有挑战性的工作。最大的平台雇佣了数百名视频编码专家工程师,以优化其产品的转码和交付成本,同时还为自己的云基础架构或AWS或Google Cloud支付数百万美元。然而,初创公司几乎没有可负担得起的选择 - 例如Houseparty(Epic Games上周购买)等直播应用程序- 甚至是有流量需求但无法访问专用硬件的大型企业。

这就是Livepeer的用武之地。多次创始人Doug Petkanics和Eric Tang,Livepeer的创意为以太坊网络为中心的视频编码提供分散的平台。它的早期成功引起了媒体风险投资的关注,该公司今天宣布已经筹集了由Northzone领导的800万美元的A轮风险投资。Houseparty创始人Ben Rubin也加入了这一轮,视频基础设施巨头Brightcove的前首席执行官David Mendels也加入了该公司的顾问。

Livepeer本质上是编码提供商(供应方)和需要视频流服务的应用开发商(需求方)之间的市场。今天,开发人员可以通过下载节点,运行Livepeer媒体服务器并使用以太坊资助他们的帐户,将Livepeer集成到他们的应用程序中。到目前为止,已有超过100个活动使用该平台播放他们的视频,尽管Petkanics承认他们是“早期采用者,哲学一致的人群”。

在加密和区块链的生命周期的这一点上,很容易对在这些平台上构建的下一代技术持怀疑态度。但Petkanics认为视频中有一个独特的机会可以很好地与这个市场联系起来。

除了网络上视频流的绝对惊人增长之外,还有一个独特的编码计算市场:过去几年由加密矿工购买的数百万GPU。这些GPU计算了在加密中赚钱所需的哈希值,但在许多情况下根据Petkanics,将其他处理单元闲置在那些实际处理视频编码的芯片上。Livepeer看到了一个机会 - 至少在公司的成长周期的早期 - 基本上可以在超额处理能力的基础上进行自助。

现在,Petkanics告诉我,该公司在该平台上拥有超过30个计算能力供应商,并且“网络的供应方正在运行,这是让我夜不能寐的最后一件事。”

过多的计算能力正在大大降低编码价格。Petkanics表示,Livepeer比现有的流媒体提供商便宜10倍,并且在未来几年进行额外的开发工作,他相信他可以进一步提高成本优势。今天,他表示该平台可以处理两个流,每天大约70美分,相比之下每小时每小时流量3美元(这个数字肯定会因具有不同谈判杠杆水平的公司而异)。

拥有计算能力是一回事 - 让客户使用它是另一回事。A系列资金的目标以及公司新的试点合作伙伴计划将开始在加密粉丝之外实施应用程序并进入企业。该公司为新参与者免费提供六个月的时间作为尝试该平台的诱因。

最终,Petkanics认为Livepeer创建了一个“令牌协调网络”,可以激励更多的计算能力加入并满足客户的需求。更有趣的是,对特定视频编码算法日益增长的需求意味着开发人员有动力为公司的开源媒体服务器添加新功能,从而创造一种改进开源可持续性的新方法。

Petkanics和Tang此前曾与Jordan Cooper合作开发Wildcard,这是一款由General Catalyst领导的移动浏览器的重新设计,该移动浏览器之前已筹集了1000万美元。在此之前,他们在Hyperpublic一起工作,Hyperpublic为2012年向Groupon出售的开发人员开发了本地信息数据库。Livepeer有12名员工,其中一半在纽约市,一半分布在纽约市。

除Northzone外,Digital Currency Group,Libertus,Collaborative Fund,Notation Capital,Compound,North Island和StakeZero也加入了这一轮。

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